大学受験勉強法 英語編 全ての暗記に役立つ英単語学習法

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メインページ には関連資料・ページ一覧・まとめがあります.特色は, 大学受験だけに通用する方法ではなく,
大学での学業, 大学院での研究,
さらには社会人になりビジネスをするときにまで
応用していくことができる学習法・勉強法を説明していることです.
これは普遍的で強力な勉強法であり,
小中高校生, 大学生, 大学院生, ビジネスマン,
どの段階のどの学習でも役立つ内容です.

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大学受験勉強法 英語編 全ての暗記に役立つ英単語学習法

基本

まず基本ですが, 書いて覚えようとするのは効率の面からいって
最悪の部類に入る方法なので即刻やめましょう.
スペルを覚えたい, という場合でも
少なくとも大学受験程度なら慣れれば発音などから簡単に想像・復元できます1.

ではどうするか, というのはもちろんこれから説明していきます.

英語の最小の構成要素である英単語の暗記が一番大事

そもそも英語はほぼどの大学でも要求される科目です.
誰もがしっかり身につけなければいけない科目であり,
実力がついたら得点力も落ちにくい科目です.
重要性と効率がいいので, 最優先で固めましょう.

最初に注意しておきたいのは,
必ずそのときの自分のレベルに合った本を使って,
自分のレベルに合った単語から覚えてください.

具体的には中学レベルすら怪しいと思うなら,
きちんと中学レベルからやり直してください.
中学レベルの単語は本当によく使う単語です.
それがガタガタでは英文はほとんど読めません.
東大志望だから, といっていきなり東大・京大用の
難単語を覚えようとしても学習効率が死ぬ程悪いです.
格好つけず, きちんと自分と相談しましょう.

また大学受験というフィールドで考えるなら,
たいていの受験生にとって一番足りないもの,
真っ先に補充すべき必要不可欠なものは英単語です.
英単語, 英熟語, 英語構文, 英文法, 英文解釈,
長文読解, 英作文, リスニングなど対策が必要なことはたくさんあれど,
単語を知らなければ何もできません.

熟語は熟語独自の特殊な意味があったりしますが,
構成する英単語から意味が類推できることも多いです.
構文や文法は単語をどう並べるか, という話です.
英文解釈は構文・文法に則って文を読むことです.
単語が全ての基礎にあるので, これを抜かしてはいけません.

長文読解で話すべき話題ですが,
滅多に出ない単語の意味を問題として問われることがあります.
これは文章全体からそこに入るべき単語 (の意味) が何かを問われています.
文章全体がわかっているなら 1 つや 2 つの単語の意味は推測できますが,
パーツが全くわからないのに全体が理解できるということはまずありません.
だからまずはパーツを, 単語をきちんと覚えてください.

やるべきことを絞る

ここで大事なのは「絞る」という視点です.
英単語から少し話がずれますが,
大事なことなのでスペースを割いて説明します.

勉強に限らず「絞る」という視点は決定的に重要です.
時間効率という観点からやるべきことを絞る必要はありますが,
それ以外にも大事なことがたくさんあります.

例えば人に何かを説明するとき.
詳しい人は細々とした話をしがちですし,
「これも言わなきゃ, これを言うならそれも言わないと」と思って
どんどん話が膨らんで, 学会講演で時間オーバーする人が時々います.

これは話すべき内容が絞れていないからです.
「何を話したいか, 一番伝えたいのか」という観点から,
「盛り込むべきことを明確にする」ことよりも,
「削るべきことを明確にする」ことが求められます.

研究のときも同じで,
何を削るかが求められます.
予算や時間の兼ね合いもあり,
何でもかんでもできるわけではありません.
このとき何を削るのかが大事です.

よく「可能性が 0 でないならそれはありうるのだし,
何でもかんでも否定するな」という専門家にいう人を見かけます.
専門家は可能性は否定しませんが「まずそんなことはないから
やっても時間の無駄だ」ということは言います.
専門家の専門家たる理由を, 無駄を削る能力や
視点, 思考にあるという人もいるくらいです.

また侘寂という視点があります.
秀吉が千利休の家の朝顔が見事だというので朝の茶会に出かけたら,
一輪の朝顔もなくてがっかりしたが,
小座敷に入ったら色鮮やかな朝顔が一輪生けられていたという話があります.
全部根こそぎ切り落として無駄を削りきったところにこそ魂が入るとでもいうような話です.
これができるかどうか, 受験でも問われているわけです.

ビジネスでも Apple の得意技は削ることだとよく言われます.
何を盛るかではなく, 何を削るか,
そしてその削り方が極めて優れていると言われています.

こうした「絞る」という視点, 発想は
受験に留まらず学術的な研究や芸術分野,
果てはビジネスでも大事な役割を果たします.

あれもこれもと盛り込もうとして
全て中途半端になってしまうことはよくあります.
何をするべきか, 優先順位を決めて削るところは
ばっさり削る勇気を持ちましょう.

英単語学習で「絞る」を実践しよう

英単語を勉強するといってもいろいろな内容があります.

  • 英単語の意味を 1 つだけ覚える.
  • 英単語の意味を複数覚える.
  • 英単語のスペルを覚える.
  • 英単語の発音を覚える.
  • 英単語の語源を調べる.
  • 英単語の派生語を調べる.
  • 英単語の例文を覚える.

大学受験でないなら, 関連する (元となっている) フランス語を覚えるとか,
さらにそのフランス語の元になっているラテン語やギリシャを調べるとか,
もっとたくさんあります.
何をどの程度やるのか, きちんと絞り込む必要があります.

さらに次のような問題もあります.

  • どの程度の単語を覚えるのか.
    • 中学レベルの単語か.
    • 大学入試の基礎的なレベルの単語か.
    • 標準的なレベルの単語か.
    • 早慶・東大京大レベルの単語か.
  • 単語をいくつ覚えるのか.
    • 1000 個か.
    • 2000 個か.
    • 3000 個か.
    • 4000 個か.
  • どのくらいの期間で覚えるのか.
    • 1 日か.
    • 3 日か.
    • 1 週間か.
    • 1 月か.

ここまで絞り込む必要があります.
そしてここまでやっておかないと,
いざやろうと思ったときにどうしたらいいかわからず,
時間とエネルギーの無駄になってしまいます.

よく次のように考えてしまう人がいます.
「せっかく単語を覚えるなら,
ついでに意味だけではなくて発音とアクセント,
それを使った熟語に例文も覚えておこう.
どうせ後でやるんだし」

これはやめてください.
あれもこれも, と手を出しても全てが半端になります.
まず 1 つきちんとやり抜いてください.
「これはできた, 終わった, 完璧にした」という自信にもなります.

発音やアクセントについては,
それまでの英語学習である程度できるようになっているはずです.
既に知っていることをいちいちやっても時間の無駄です.
センターなど発音やアクセントを問われる問題はありますが,
それなら問われるところのうち, 自分が身についていない単語を
重点的にやればいいです.

余裕があるならやった方がいいことはたくさんありますが,
そんな時間的・精神的余裕はありません.
勉強法のメイン記事や次の Kindle 本でも言っていますが,
種を蒔いておけばそのうち勝手に芽吹いてきます.
そのときは必要だと思っても,
しばらくしたら以前はなかった知識や経験が
勝手に身についていることも多いので,
そのとき必要なことだけに集中して勉強しましょう.

ここでは英単語を 2000 語覚えること,
1 つの単語に対して意味は 1 つだけ覚えることにして話を進めましょう.

英単語を勉強する目的をはっきりさせてストレスも減らそう

改めて書きますが, 何のために英単語を覚えるのか,
なぜその目的なのかをはっきりさせましょう.
上にも書いたように途中でぶれてしまいます.
ぶれない工夫として【ぶれる前に短期決戦を挑む】方法があります.
これはあとで説明します.

で, 英単語を勉強する目的です.
例えば友達や先生から「意味は 1 つだけじゃなくてもっとたくさん覚えた方がいいよ」,
「東大志望なら早いうちから難しい単語にもアタックしないと後でつらいよ」とか
言われてしまい, 「やっぱりそこまでやらないと駄目かな」とぶれてしまいます.
ぶれて精神に迷いがあり, ストレスがかかると
記憶力や集中力にも影響が出ます.
短期決戦をお勧めする理由として,
こういうちょっかいが出る前にさっさと終わらせてしまった方が
ストレス対策の面からもよいことを挙げておきます.

具体的に目標を設定しよう

これも改めて書きますが, 数値目標を設定しましょう.
数値で設定することに対して,
はじめは勘が掴めないと思いますが, 何事も経験です.

数値目標がないと方針修正もできません.
例えば」英単語の暗記をがんばる」というのでは,
「どこまで行けばがんばったと言えるのか」がわかりません.
受験日というリミットが決まっている以上,
リミットつきで勉強しなければいけません.
そのリミットを常に意識してください.

次のページで英単語帳をいくつか紹介していますが,
最近でいうならスマホやタブレットのアプリを使ってもいいでしょう.
大学受験勉強法 おすすめ参考書・問題集リスト 英語編

アプリの場合,
1 単語について意味が 1 つしか出てこないこともあり
勝手にやることが絞られます.
そういう意味でもお勧めです.

先程ここでは英単語を 2000 語覚えること,
1 つの単語に対して意味は 1 つだけ覚えることにしました.

そうはいってもどこまで行ければできたことにするのか,
これが問題です.
例えば次のような目標設定ができます.

  • 英単語帳を 3 周回す.
  • 英単語帳を 5 周回す.
  • 英単語帳を 10 周回す.
  • 英単語帳を 1 周回すたびに正解した英単語にチェックをつけ, 次の周では間違ったところだけ復習して全部にチェックがつくまで回す.
  • 全部完全に正解できるようになるまで何度でも回す.
  • 間違ったところでその周をやめ, 全部完全に正解できるようになるまで回す.
  • 「間違ったところでその周をやめ, 全部完全に正解できるようになるまで回す」というプロセスを 5 回やる.

復習は徹底的にやった方がいいので,
最後の選択肢くらい徹底的にやることをお勧めします.
たいていの場合「全部正解できるまで回す」を 5 回くらい回せば十分身についているでしょう.
この程度もやらずに「できるようになりません」といわれても
諦めるのが早過ぎです.

他の記事で書いていますが, 私は高 2 まで
「学年+2 時間毎日家庭学習するように」と言われて,
試験前以外この時間のほぼ全てを
学校指定の数学の参考書を勉強することにあてていました.
上で書いたほどの徹底した復習はしていませんでしたが,
一浪時に代ゼミの私大模試で満点を取る程度には,
標準的な問題をミスなく解き切る力が備わりました.

大学に入って勉強法を学んでからは
さらに本格的に徹底した反復練習をやってきました.
大学に入ると人類レベルで難しいことがあるので,
ここまでやっても理解できないことはたくさんありますが,
かといってこのくらいもやらないのでは話になりません.
あとで嫌でもやることなので, 今からやってください.

もう 1 つ大事なことがあります.
英単語ばかりやっているわけにもいきません.
いつまでにこの勉強を終わらせるかも決めないといけません.

「そうはいっても仕上がらないのではないか」と思って
なかなか決められないこともあるでしょう.
しかし決断が必要です.

次のページでは私の大学受験時の失敗談について書いていますが,
その中では時間を決めずにだらだら数学をしていたせいで,
他の勉強時間はおろか復習の時間が圧迫されて
第一志望の東大に落ちた, という話をしています.

こんな無様なことになりたくないなら,
決断する力をつけてください.

またこれを決めておくことで次のようないいこともあります.
実際にリミットに来たときに
「いまの自分はこんな内容をこの時間でここまで仕上げられる」というのがわかるからです.
基礎ができているから次回以降はもっと楽になるでしょうし,
そこまで見越した計画が立てやすくなります.

上でも説明したことですが, 長くだらだらとやっていると
横槍が入って雑念がまじってストレスになって勉強の効率が落ちます.

そうは言っても決められない, そう思う人は
まず 1 度やってみて時間を測ってみることです.

英単語で 1 単語につき 1 つの意味しか覚えないなら,
1 単語 3 秒もあれば捌けるでしょう.
これを 2000 単語やるので 3 * 2000 秒 = 6000 秒 = 100 分です.
あとは 1 日にどれくらい勉強に時間を使えるかを考えれば,
実際に何周回せそうか予想がつきます.

何度もやっていれば 2 秒もかからなくなるでしょう.
そうすれば効率・スピードも上がります.
試験本番までもそうですし, 試験本番での各科目の解答時間も制限があります.
常にこの時間制限を意識して効率・スピードを追求してください.
迷いをなくすことも大事です.

高 3 の人は昼間学校があり,
さぼるのも気が引けて逆にストレスになりかねないでしょうから2,
登下校の最中と帰宅後, 夕食とお風呂に入ったあとの時間が使える時間です.
だらだらやっているわけにもいかないので,
長くても 1 週間くらいで仕上げてください.

わからないものは考えても時間の無駄

特に英単語や英文法のような単純暗記の分野で考えてはいけません.
時間制限がある中で考えている余裕はない,
遅過ぎるという問題もありますが,
それ以上に, 少し考えないとわからないのは
覚えていない・定着していない証拠です.

野球で自分の頭めがけて球が飛んできて,
反射的に避けられなければ怪我をします.
暗記も同じで, 反射的に解けなければ試験で大怪我をします.

大学受験では数学も同じです.
問題を見たら方針をすぐ思い浮かべ,
そのまま論述や計算を解答に書き始められるくらいにならないと
差がつけられません.

「数学では考えることが大事」という人は多いですし,
私も数学それ自体の勉強に関しては反対する理由は何もありませんが,
試験で問題を解くということに関していえば,
決してお勧めできません.

数学のところでも改めて説明するつもりですが,
いろいろな解法は昔の多くの天才が湯水のように時間を使った末に
ようやく思いついたものがたくさんあります.
そんなものを試験時間に思いつけと言われてできるわけがありません.

また大学どころか大学院, 研究レベルであっても
「何とかの方法」「誰々の方法」「誰々の理論」と
名前がついている手法がたくさんあります.
これは当然「これまで誰も思いついていなかったことで,
とても素晴らしい方法なので発見者に敬意を表して方法に名前をつけた」ということです.

研究レベルですら大事な手法は繰り返し使って,
自分の血肉にしていくのです.

微分を知らずにいろいろな曲線の任意の点での接線が求められるでしょうか.
覚えていなければどうにもならないことはたくさんあります.
暗記と反復練習をなめてはいけません.

どうしても覚えられない単語への対処

紛らわしい単語や概念もあるので,
いつまでやってもどうしても覚えられない,
区別できないことがあるでしょう.
そういう場合はその原因を突き止め,
状況に合わせた覚え方を工夫する必要があります.

覚えにくい単語に対する対処を考えるには
その逆の覚えやすい単語が何かを考えるのをお勧めします.

覚えやすい単語の特徴として次のような事実が挙げられます.

  • よく使うものの名前: I, hair, paper, book など.
  • 日本語化している単語: コンサバ (conservative: ファッション誌でよく出てくる), テレビ (TV, television) など.
  • イメージしやすい言葉: アウト, セーフ (野球のアウト・セーフからイメージを想像しやすい) など.
  • ゲームやスポーツなどで使われる言葉: ゼラチナスマター (geratinum matter, ゼラチン上の物体: ロマサガ 2 の敵モンスター), モンスターなど.

これらの特徴のまとめ方はいくつもありますが,
例えば次のようなまとめ方があります.

  • 日本語として普段から使っていたり, 対応する日本語の意味をきちんと理解できている.
  • 言葉を絵や画像, 情景として明確にイメージできる.

これをひっくり返せば覚えにくい単語とは
何かが見えてきます.

前者の例としては専門用語を考えるといいです.
hexanedioic という単語がありますが,
hexanedioic acid で「アジピン酸」という意味です.
ふつうアジピン酸自体 adipic acid と書くので
非専門の身には余計覚えづらい単語です.

この例だとちょっと極端なので,
もう少し卑近な例として atonement を挙げましょう.
これは贖罪という意味です.
クリスチャンだったり倫理を勉強していれば知っているでしょうが,
そうでないと贖罪という言葉自体のイメージが掴みにくいです.
atonement という単語は「つるつる」していて引っかかりがなく,
強烈に覚えづらいと思います.

次の記事でも言っていますが,
日本語の能力そのものが英語の能力を規定してしまうところがあります.

日本語の能力も積極的に伸ばしていきましょう.
文系の方や国公立志望の理系の方はこの点, 非常に有利です.
嫌でも国語をやらなければいけないからです.
国語力をつけることで英語の勉強の役にも立ちます.

時々, 現役時代は国公立志望だったのに
浪人後は私立一本にして, 現役時代の併願校だった
私立にまで受からなくなることがあります.
この原因はいろいろありますが,
1 つには勉強する科目が減ったせいで
逆に総合力ががた落ちしてしまうことがあります.

たくさんの科目を勉強することは必ずしも負担ではありません.
それだけたくさんの基礎知識を知り,
たくさんの種が蒔かれたおかげで,
いろいろな知識がお互いに関係しあって
大きな知的体系, 知識のネットワークができて,
総合的な知的体力があがります.

志望校を東大と言ってしまって
いろいろ勉強してみることそれ自体,
基礎力を育ててくれます.
きちんと種を蒔いておくことのメリットです.

話がずれたので元に戻しましょう.

今度は後者の【言葉を絵や画像,
情景として明確にイメージできる】について考えます.
例えば【輝く】に対応する英語には次のような単語があります.

  • shine: 輝く, 映える, 光る, 磨く, 照る, 光り輝く
  • glow: 輝く, 匂う
  • beam: 輝く
  • radiate: 放射する, 光る, 輝く, 光り輝く, 分かれ出る
  • sparkle: 輝く, 煌く, 煌めく, 光る, 光り輝く, ぴかぴか光る
  • glisten: 輝く, 光る, 光り輝く, 煌めく, 煌く, ぴかぴか光る
  • gleam: 光る, 輝く, 光り輝く, 閃く, 煌めく, 煌く
  • glitter: 輝く, 光る, 煌く, 煌めく, 光り輝く, 閃く
  • glint: きらめく, 閃く, 輝く
  • twinkle: 瞬く, ぴかぴか光る, 光る, 輝く, 光り輝く, 煌めく

よく使う単語, shine や twinkle, sparkle は比較的区別しやすいでしょう.
shine は太陽が輝くときに使いますし,
twinkle は小学校でやったであろう「きらきら星」の英語で
「twinkle twinkle little star」とやったその twinkle です.
「sparkle なんてわからないよ」と思う人もいるでしょうが,
服飾で使われるスパンコールと同じ系統の言葉です.
スパンコールを知っている人は様子がイメージできるでしょう.
スパークリングワインの CM を見たことがある人は,
それでもイメージできるはずです.

こういう感じで使い方を知っている言葉,
関連した言葉でイメージしやすい言葉は覚えやすいわけです.
本当に「画像, イメージ, 情景」で理解していることに注目してください.

だから本当に画像で覚えればいいわけです.
以前別の記事で紹介したことがあるのですが,
それには Google 画像検索を使います.

例えば glow や http://tinyurl.com/paoveru,
glitter は http://tinyurl.com/o8xepag です.
こうすると具体的にイメージで理解して覚えられるようになります.

ただこれには問題があります.
まずは時間がかかることです.
1 単語に 1-2 分かかってしまいます.
他にも Google の画像がいつでも適切な画像とは限らないことです.

例えば fall out でググると http://tinyurl.com/ooetjxj になります.
人によって検索結果に違いがあるでしょうが,
私の場合, ゲームの fall out の画像が出てしまいます.
ちなみに fall out は「外へ落ちる, 喧嘩する」という意味です.

他にも方法はいくつか方法はあります.

  • 語源を調べる.
  • 語幹, 接頭語, 接尾語を覚える.

ただこれらはいろいろやっているうちに自然と身につくことでもありますし,
どちらかというと派生語を覚えるときに使う方法でしょう.

例えば infinite, impossible というのがありますが,
infinite = in + finite で, impossible = im + possible です.
in/im は否定の接頭辞なので
finite を覚えていれば infinite は自動的に覚えられます.
また, finite と infinite, possible と impossible を覚えていれば
in/im がつくと否定の意味になることも想像がつきます.
b や p の前に in が来るときは im になることなど,
言われてなくても気付く人は多いはずです.

語源, 語幹, 接頭語, 接尾語は基礎となる要素に
何か足したり引いたりする方法です.
これをやるにはこれらの基本的な要素を
きちんとイメージできている必要があります.

単語が情景として浮かぶようになるまで訓練してください.

区別できない, しづらい単語の暗記法としては
次の方法があります.

  • 適切な日本語訳を選ぶ.
  • 派生語を調べる.
  • コロケーションを使う.
  • 英英辞典を使う.

まず単語自体の具体例を出しましょう.

  • valuable, invaluable, valueless
  • imaginary, imaginative

前者が面倒なのは invaluable は否定の接頭語 in があるのに
意味としては否定にならず, 本当に鬱陶しいです.

これを覚えるためには派生語で valueless を覚えるのがいいでしょう.
これは本当に valuable の否定 (価値がないという意味) になるので,
否定したければ valueless を使うのだ, と覚える方法があります.

ちなみに接尾語 less も否定の意味があります.
CM にもなっているので priceless には馴染みがあるでしょう.
これと同じです.

後者【imaginary, imaginative】を考えましょう.
例えば次のように単語帳に書かれていることがあります.

  • imaginary: 架空の
  • imaginative: 想像の

日本語でも意味が似ていて紛らわしいです.
ここで日本語自体の力を上げて, 「架空の」と「想像の」を
区別できるようにしてもいく方法があります.

goo 辞書で調べると次のように出ました.

か‐くう【架空】

1 空中に架け渡すこと。「―ケーブル」

2 根拠のないこと。また、事実に基づかず、想像によってつくりあげること。また、そのさま。「―の人物」

そう‐ぞう〔サウザウ〕【想像】

[名](スル)実際には経験していない事柄などを推し量ること。また、現実には存在しない事柄を心の中に思い描くこと。「―をたくましくする」「―上の動物」「縄文人の生活を―する」「―したとおりの結果になる」

文系理系問わずどんな学問でも徹底的に叩き込まれますが,
言葉の定義をはっきりさせることは基本中の基本です.
そうした習慣がついていると大学やそれ以降でも役立ちます.
大学受験レベルで言っても現代文の成績には直結します.
ただ, この方法は英単語暗記としてみると時間効率が悪いのがつらいです.

もう 1 つ, 英和辞典でも英英辞典でもいいですが,
他の区別しやすい日本語訳を見つけて,
それで区別することです.
例えば Weblio 英和辞典で調べると次の訳語が出てきます.

  • imaginary: 想像(上)の, 架空の
  • imaginative: 想像の[に関する]; 想像的な, 〈人など〉想像[創作,構想]力に富む; 想像を好む,想像にふける

ここで次のように覚えれば区別はつきやすくなるでしょう.

  • imaginary: 架空の
  • imaginative: 想像[創作, 構想]力に富む

他にはコロケーションを使う方法があります.
コロケーションというのは言葉の組み合わせのことです.
日本語と英語の対応の問題でもありますが,
例えば次のような対応があります.

木を切る cut a tree
切符を切る punch a ticket
トランプを切る shuffle the cards

同じ「切る」でも cut を使っていればいいわけではありません.
日本語でも同じ話はあります.
服を身につけるときは「着る」を使いますが,
帽子を身につけるときは「かぶる」といいます.
同じことが英語にもあるのです.

ここで imaginary のコロケーションを考えます.
例えば数学での虚数を imaginary number といいます.
下手なことをいうと数学関係者・数学史関係者に怒られてしまうので
迂闊なことは言えませんが,
虚数は誕生当初, 想像上の存在であり,
数学の理論上にあるだけで現実と関係ない,
仮想的な存在と思われていました.

そこで虚数に対応する英語として
imaginary number が採用された経緯があります.
この imaginary はまさに「架空の」であり,
「想像力に富む」というような意味はありません.
またこの imaginary に否定的な意味合いを感じとれるなら,
「想像力に富む」という肯定的な意味合いとは
相性が悪いこともわかるでしょう.

imaginative のコロケーションとしては
imaginative power があります.
意味はそのまま想像力です.
ふつう肯定的に使われる言葉であり,
imaginative にも肯定的な意味があるはずです.
そう思えば「架空」というやや否定的な意味を
持つはずがないと想像できるでしょう.

他にも imaginative では ative に着目するといいかもしれません.
例えば最近特に IT 業界ではイノベーティブという言葉が出てきます.
innovative ですが, 同じ接尾語 ative が出てきます.
innovative は肯定的に使われるので ative がつくと
何となく肯定的な意味っぽい気がする, といった想像ができます.

ただ, ative が本当に肯定的な意味で使われるかどうかが
未調査なので, この覚え方については気をつけてください.
言語学専攻の方に意見を伺いたいところです.
ちなみに illustrative, talkative という別の
ative 単語を思いつきましたが,
これらはふつう肯定的な意味で使われます.

補足 異常な記憶法: (日本語で) 内容を完全に把握している文章を英語で読む

激烈に極端で普通の受験生に使える方法ではありませんが,
こんな方法もあるよ, ということで紹介だけしておきます.
時間がなくて断念していますが, 少し前,
私自身フランス語の勉強をしていたのでそのときのことです.

時間が取れないこともあり,
単語や文法がなかなか覚えられず苦労していました.
モチベーションも上がらなかったので,
モチベーションを上げる工夫をしたのですが,
それはフランス語の数学の文献を読むことです.

数学的に内容を理解している本や文献をネットで適当に探して,
それをフランス語で読みました.
式を言語として操れること,
フランス語自体はわからなくても書かれている内容を
ほぼ完璧にトレース・推測できることから逆に辿って
単語の意味を推測していって読んでいきました.

それまでなかなか覚えられなかった単語が
数学の文章の中で出てくると一発で覚えられたので,
自分でもびっくりしました.

この方法自体はふつうの大学受験生は
直接応用できないでしょうが,
「よく知っていることに結びつけて考える」という手法はどんどん使ってください.

勉強法の基本の記事やそのまとめである次の Kindle 本で
まずは大量に暗記して知識の種を蒔き,
一方で大雑把な流れを掴んでそれぞれ深さと広さを追求する方法を提案しました.

これがいいのは, 大量に暗記してあるので記憶のフックに使える
材料がたくさんあることです.
「あれと似ているし関係あるかも」と思えれば
知識のネットワークが広がっていきます.
上記で紹介したフランス語勉強法はこれを極端な形で応用した例です.

社会の参考書・問題集の紹介で
日本史・世界史は「漫画 日本史・世界史を紹介している理由もこれです.
漫画で歴史の大きな流れを大局的に, それも感情・情景として理解しておけば,
個別の用語や歴史上の出来事を暗記するのも楽になるからです.

こんな応用例もあるので, 自分でもいろいろ工夫してみてください.

補足: 単語の意味を 1 つだけ覚えることにしても何とかするには国語力

英単語に意味がたくさんある場合,
それを全部覚えないといけない, という強迫観念を持っている人もいるでしょう.

しかし, 基本的には単語にはそのイメージがあって,
そこから派生していったのが複数の意味です.
だから 1 つ意味を覚えておけば,
その意味を使われている文の中で
適切な日本語をあてはめるだけになる可能性も高いです.

ここで国語の力が鍛えられますし,
国語の基本的な力がある人ならここは簡単にクリアできるでしょう.
英語と国語の勉強の関係に意識を向けてください.

例を出しておきましょう.
江沢洋『理科が危ない 明日のために』P.75, P.113 に書かれている内容です.

辞書で調べると nose は「鼻」が一番最初に来る訳語でしょう.
それ以外に「鼻」というところから「嗅覚」や「勘」という意味もあります.
さらに調べると「(管・筒などの) 先, 銃口」,
「船首」, 「(飛行機の) 機首」, 「自動車の先端」という意味もあります.
これを見て「多義語だ!」と思うのは早いです.

例えば Weblio http://ejje.weblio.jp/content/nose を見てみると,
そもそも【突出部】という訳語・項目があり,
上の「銃口」「船首」などはこの項目の小項目として
出ている訳語です.

つまり nose には元々「突出部」というイメージがあって,
それが「鼻」だったり「船首」だったりと化けていくのです.
「嗅覚」や「勘」のように「突出部」からはずれていても,
「鼻」から類推できる意味もあります.

1 つ覚えておいてそこからイメージを膨らませれば,
覚えるべき知識は劇的に減りますし,
むしろ nose に対する理解が深まります.
イメージがあった方が個別具体的な「銃口」「船首」といった
訳語も覚えやすいはずです.

いちいち 1 単語にここまで時間をかける余裕もないでしょうが,
イメージの力や暗記項目を減らす工夫の参考にはなるはずです.

補足: 基本単語の暗記は国語や理科でも大事

地歴公民で用語集を使う人は多いでしょう.
英単語の暗記はその用語集を使い, 用語を覚えることにあたります.
こうした勉強は国語や理科でも大事ですが,
それはきちんと意識できているでしょうか.

例えば数学や物理, 化学, 生物では,
日常語を特別な意味で使うことがあります.
日常語の「力」と物理で使うときの「力」,
日常語の「エネルギー」と物理で使うときの「エネルギー」は全く違う意味です.

同じように国語でも日常語と違う, 特殊な使い方をする単語があります.
正確には学術的な文章で特別な意味が与えられた言葉があります.
例えば私が受験生の頃によく出ていた言葉と文章, 著者に
鷲田清一の身体論とその中での「からだ」という言葉があります.

この「からだ」に関する詳しい説明は省略しますが,
こうした意味を知らないと文章が読めません.
もちろんそうした意味を知らなくても読める・解ける問題が出題されますが,
そうした言葉の使われ方やその背景を知っていれば現代文も読みやすく,
解きやすくなります.
現代文で用語集が必要になるのはこのためです.

地理・日本史・世界史・倫理・政経・現代社会でも
用語集を使うと思いますが, 同じように現代文でも
きちんと用語集を使いましょう.
これは英単語を覚えるのと同じくらい基本的で大事なことです.

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そういうのは本当に慣れです.
ある程度理屈があるものもありますが,
理屈ではどうしようもない単語・発音もあります.
大学受験程度なら慣れが解決してくれます.
むしろそうなるくらいまでやり込んでください.

2

身を置いている環境にもよりますが,
大学受験のことだけを考えるならさぼってもいいとは思っています.
その代わり鉄の意思が必要になります.

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1

騎士の knight で k や gh をどう復元するのか,
という疑問もあるでしょう.
そういうのは本当に慣れです.
ある程度理屈があるものもありますが,
理屈ではどうしようもない単語・発音もあります.
大学受験程度なら慣れが解決してくれます.
むしろそうなるくらいまでやり込んでください.

2

身を置いている環境にもよりますが,
大学受験のことだけを考えるならさぼってもいいとは思っています.
その代わり鉄の意思が必要になります.
私に関していうと, 現役のとき受験直前旗は登校日でも登校せずに自宅で勉強していました.


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